La IBM PC: La primer computadora personal

En 1981, un equipo audaz de visionarios en Boca Ratón, bajo el ala de IBM, desencadenó una revolución que redefiniría la computación personal para siempre. Su creación, el IBM PC, no solo rompió las barreras entre las grandes corporaciones y el usuario común, sino que también sentó las bases para el futuro tecnológico que ahora damos por sentado. ¿Cómo lograron esta hazaña monumental y qué hizo al IBM PC el punto de inflexión en la historia de la computación? Acompáñanos en un viaje retrospectivo para descubrir cómo el IBM PC cambió las reglas del juego.

Introducción. IBM PC Historia

El año 1981 marcó un hito en la historia de la tecnología con la llegada del IBM PC, un innovador producto que cambió la cara de la industria informática. Este evento no solo señaló el comienzo de una nueva era en la computación, sino que también trajo la tecnología de las oficinas corporativas a los hogares. La magia sucedió en Boca Ratón, donde un equipo valiente y visionario se aventuró más allá de las convenciones tradicionales de IBM, colaborando con proveedores externos para dar vida a una máquina potente y accesible. Esta audaz iniciativa estableció un nuevo estándar en la industria, que continúa evolucionando y moldeando el mundo tecnológico que conocemos hoy.

IBM PC: Lanzado en 1981

IBM PC 1981

El 12 de agosto de 1981, IBM hizo historia al entrar en el mercado de los ordenadores personales con el modelo 5150, conocido como IBM PC. Aunque fue un éxito rotundo en su lanzamiento, pocos comprendieron plenamente su importancia.

Antes del PC IBM, los ordenadores se limitaban a las oficinas y laboratorios de las grandes empresas. Los mainframes costaban millones de dólares y necesitaban 60 personas para su mantenimiento, mientras que los miniordenadores eran aún más caros. En cambio, el PC IBM era portátil, asequible y se vendía a precios inferiores a los de la mayoría de los televisores domésticos.

Lowe y su equipo reunieron a los proveedores y diseñaron el producto, optando por un enfoque de arquitectura abierta, seleccionando componentes de Intel, del sistema operativo de discos de Microsoft y de los fabricantes existentes para las unidades de almacenamiento. Esto permitió al equipo de Boca Ratón diseñar y comercializar rápidamente la máquina.

El PC IBM tenía un chasis totalmente de acero que soportaba un monitor, un teclado y una o dos unidades de disquete, conectadas por cable serie a terminales e impresoras. Funcionaba con un microprocesador Intel 8088 con DOS, 32K de memoria integrada y posibilidad de ampliación mediante tarjetas de memoria de 32K o 64K, lo que ofrecía un amplio margen para futuras ampliaciones y actualizaciones.

IBM decidió ofrecer el PC a través de canales minoristas y se asoció con ComputerLand y Sears, Roebuck & Co. Las ventas superaron las expectativas, y las previsiones de producción se duplicaron en el primer año.

Dirigida por Don Estridge

Philip Donald Estridge, conocido como Don Estridge, dirigió el desarrollo del Ordenador Personal IBM. Tuvo un profundo impacto en la industria, empezando por su objetivo de crear un ordenador personal asequible, presentado con éxito como el IBM PC en 1981.

La elección de Estridge de una arquitectura abierta, evitando los diseños propietarios, permitió a los clientes añadir productos de hardware o software de cualquier fuente. Estridge y Bill Lowe reunieron a un equipo de rebeldes que perseguían planes diferentes independientemente de las normas corporativas.

Apuesta por la asequibilidad

Dos décadas antes, un ordenador IBM costaba hasta 9 millones de dólares y requería muchos recursos. En cambio, el PC IBM ofrecía una gran capacidad de procesamiento, asequibilidad y versatilidad por sólo 1,565 $.

Estridge y su equipo eludieron la burocracia de IBM, formando un equipo en Boca Ratón, Florida. Se abastecieron de componentes de proveedores externos, una rareza en IBM, y utilizaron chips de Intel, el SO de Microsoft y otros componentes.

Impacto en la industria

El PC de IBM transformó la industria informática, permitiendo la productividad personal y estableciendo nuevos estándares de hardware y software. Introdujo dispositivos interconectados, como la conexión directa de un ratón a través de Ethernet a la máquina anfitriona.

Aunque el PC IBM se enfrentaba a dificultades, Estridge y su equipo sortearon la burocracia de IBM para cumplir el plazo de un año. Su elección de componentes de terceros y su arquitectura abierta establecieron nuevas normas de compatibilidad de hardware.

Establecer normas de compatibilidad de hardware

IBM adoptó hardware y software de terceros, incluyendo documentación y cinco ranuras de expansión para mayor flexibilidad. El PC IBM era rápido, fiable y asequible, y competía con otros PC.

La revista Time lo calificó de revolución informática personal sin precedentes, superando incluso a la televisión y los automóviles.

Como primer ordenador de sobremesa fabricado en serie, el IBM PC fue pionero en avances como el primer disco duro integrado (10 MB) y ranuras ISA más estrechas. También se encontró con el límite de memoria convencional de 640 KB, que provocó por primera vez que los ordenadores se ralentizaran o se volvieran inestables.

Características técnicas Computadora personal IBM 5150

  • Microprocesador Intel 8088 a 4.77 MHz
  • RAM de 16 KB a 640 KB
  • Ranuras de expansión para tarjetas: 5 ranuras ISA de 8 bits
  • Teclado mecánico con 83 teclas
  • Interfaz para monitor monocromo MDA o CGA color
  • Puertos: serial RS-232, paralelo, cassette, joystick
  • Controlador de disquetes para lectura de diskettes de 5.25″
  • Sistema operativo PC-DOS 1.0 y BASIC en ROM
  • Gabinete con fuente de poder de 63.5 vatios
  • Peso: 23 kg aproximadamente
  • Dimensiones: 48 cm x 43 cm x 15 cm
  • Precio inicial: US$1,565

Aplicaciones típicas que se ejecutaban en la IBM 5150

  • PC-DOS 1.0: El sistema operativo base desarrollado por Microsoft para la IBM PC. Permitía funciones básicas como gestionar archivos y ejecutar programas.
  • BASIC: Lenguaje de programación BASIC disponible en ROM. Permitía escribir y ejecutar códigos BASIC directamente en la PC.
  • VisiCalc: Hoja de cálculo considerada la primera “killer application” para PC. Permite hacer análisis financiero.
  • WordStar: Procesador de textos muy popular en la década de los 80s. Desarrollado por MicroPro.
  • DBase II: Sistema gestor de bases de datos desarrollado por Ashton-Tate. Popular en business.
  • Lotus 1-2-3: Hoja de cálculo con gráficos, otra “killer app” diseñada por Mitch Kapor.
  • Microsoft Flight Simulator 1.0: Primer simulador de vuelo para PC por Bruce Artwick en 1982.
  • AutoCAD: Sistema CAD para dibujo técnico desarrollado por Autodesk en 1983.
  • Turbo Pascal: Compilador Turbo Pascal de Borland que revolucionó la programación.
  • MS-DOS Editor: Primer editor de textos minimalista incluido en MS-DOS.

Preguntas frecuentes sobre la IBM PC

  1. ¿Qué hizo especial al IBM PC en comparación con las computadoras de su tiempo?

    El IBM PC rompió barreras al ser portátil, asequible y estar disponible a precios más bajos que muchos televisores domésticos de la época. También destacó por su arquitectura abierta y la adopción de componentes de terceros, lo que permitió una mayor flexibilidad y capacidad de expansión. Su diseño modular facilitó las actualizaciones y reparaciones, convirtiéndolo en una opción muy atractiva tanto para usuarios domésticos como empresariales.

  2. ¿Cuándo fue lanzado el IBM PC?

    El IBM PC fue lanzado el 12 de agosto de 1981, marcando la entrada de IBM en el mercado de los ordenadores personales con el modelo 5150. Este lanzamiento representó un punto de inflexión en la industria tecnológica, dando inicio a la era de la computación personal masiva.

  3. ¿Cómo se desvió el equipo de Boca Ratón de las tradiciones de IBM durante el desarrollo del PC?

    En lugar de seguir los procesos tradicionales de desarrollo de IBM, el equipo de Boca Ratón recurrió a proveedores externos para los componentes de hardware y software, una rareza en IBM en ese momento. Esta decisión permitió acelerar el desarrollo y reducir costos, algo inusual para la compañía que tradicionalmente desarrollaba sus propios componentes.

  4. ¿Qué papel jugó Don Estridge en el desarrollo del IBM PC?

    Don Estridge lideró el desarrollo del IBM PC y fue instrumental en la elección de una arquitectura abierta, lo que permitió una mayor compatibilidad y flexibilidad en el hardware y software. Su liderazgo y visión fueron clave para romper con las normas internas de IBM y adoptar un enfoque más innovador y colaborativo.

  5. ¿Cómo afectó el IBM PC a la industria informática?

    El IBM PC transformó la industria permitiendo la productividad personal, estableciendo nuevos estándares de hardware y software, e introduciendo la interconexión de dispositivos. Su éxito consolidó el modelo de arquitectura abierta, fomentando un ecosistema de software y hardware compatible que impulsó la innovación y el crecimiento del mercado de computadoras personales.

  6. ¿Qué tipo de hardware y software adoptó IBM para el PC?

    IBM optó por un enfoque abierto, eligiendo componentes de Intel y el sistema operativo de discos de Microsoft. Además, incluyó ranuras de expansión y documentación detallada para mayor flexibilidad y compatibilidad. Esta elección estratégica facilitó la creación de un amplio mercado de periféricos y aplicaciones, contribuyendo a la rápida adopción y expansión del IBM PC.

Conclusión

El IBM PC no fue simplemente un producto revolucionario, sino el catalizador de una era que transformó la informática de ser un lujo corporativo a una necesidad doméstica. La visión audaz y la apuesta por la asequibilidad por parte de Don Estridge y su equipo no solo democratizaron la tecnología, sino que también sentaron las bases para el ecosistema expansivo y evolutivo que vemos hoy en la tecnología personal. El legado del IBM PC resuena en cada rincón de la industria moderna, desde la arquitectura abierta hasta la interconexión de dispositivos, recordándonos el poder de la innovación y la colaboración en la redefinición de lo que es posible.

TecnoDigital

Apasionado por la tecnología y el desarrollo de software, me adentro en el universo de sistemas e informática con el objetivo de fomentar la innovación y resolver desafíos complejos.
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